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Kampf um Kärnten/Fight for Carinthia

Carinthia, Austria, is a very interesting international region, although some of its older residents might not like to think of it that way. On October 10th 1920 Carinthia held a plebiscite to decide whether it would remain part of Austria or give itself over to Slovenia, as it was home to a huge number of Slovenians, who had made Carinthia their home. However, 60% of Carinthian Slovenes wanted to remain in Austria and did not want their homeland to be divided. The terms of the plebiscite promised that Slovenian culture would be protected, so for the Slovenians it was really a no-brainer. This was, on October 10th 1920, a political issue, and still is today. But it is also a social issue – one to do with the concept of “home”.

The plebiscite decided that Carinthia would remain in Austria. Naturally, this was problematic for both the Austrians and the Slovenians. The Slovenians had called Austria their home for many years. However, the Austrian opinion was that they were not well-integrated into society, and therefore unemployable. In Klagenfurt, Carinthia’s capital, German is the main language, and therefore those with a Slovenian mother tongue felt, and still feel, marginalised by German-speaking culture. Peter Liska makes it very clear that these problems are still felt today by Carinthian Slovenes and that they are often treated unfairly; however, he also explains the reasoning behind the Austrian mentality. This is what I like most in a documentary: unbiased reasoning and a slight distance from the subject, which I think Liska achieves very well. For this reason I have not researched to find out whether he is Austrian or Slovenian. I do not think it is relevant.

In 1989 Jörg Haider was elected governor of Carinthia. He only stayed in power for two years but he influenced the region greatly, and what is most memorable is how he vowed to demolish all bilingual street signs. His German-language supremacy ideal was deemed racist by some, but merely protective by others – Slovenians were shocked by his actions, but the majority of Carinthians voted him in.

Today, Slovenian culture in Carinthia is a minority but evident. Although there is a tendency to exclusivity, somewhat like the problem that the Turkish face in Germany, the culture is mostly welcoming and more and more Slovenians feel that they are well-integrated into Austrian society. As times change and as Austrian politics become more and more tolerant, there will hopefully be a shift in the attitudes of the Austrian people. Carinthia is home to many Slovenians and they should be welcomed, not marginalised.


Kärnten, Österreich, ist eine sehr interessante internationale Region, obwohl einige der alteren Einwohnern denken das nicht. Am 10. Oktober 1920 gab es eine Abstimmung, um zu entscheiden, wo die Grenze zwischen Kärnten und Slowenien liegen soll und ob Kärnten zwischen Österreich und Slowenien geteilt werden soll. 60% von Slowenen sagten, dass sie in Österreich bleiben wollten und dass Kärnten nicht geteilt werden sollte. Österreich hatte vor der Volksabstimmung gesagt, dass die slowenische Kultur und Sprache aufbewahrt würden und würden für gleich mit österreichiche und deutschsprachige Kultur gehalten, es war also wirklich keine Frage. Es war und ist ein politisches Problem. Aber es ist auch sozial – ein Problem, dass mit dem Konzept “Heimat” zu tun hat.

Die Volksabstimmung entschied, dass Kärnten ein Teil von Österreich bleiben soll. Natürlisch war das problematisch für österreichiche und slowenische Leute. Für die Slowenen war Österreich ihre Heimat. Die österreichiche Meinung war aber dass die Slowenen nicht gut integriert waren und deswegen arbeitsunfähig. In Klagenfurt, Kärntens Hauptstadt, ist Deutsch die Hauptsprache und deswegen Slowenen fühlten sich von der deutschen Kultur marginalisiert. Peter Liska macht klar, dass diese Probleme noch heute von der slowenische Gesellschaft gefühlt werden und dass sie oft nicht fair behandelt werden: er macht auch klar die österreichiche Meinungen. Das ist der Grund diese Doku erfolgreich ist.

Jörg Haider war Landeshauptmann von Kärtnen 1989-1991. Eine kurze Zeit aber er hat einen großen Eindruck gemacht. In Kärnten hat er slowenische Verkehrsschilder abgebaut – einmal waren sie zweisprächig und jetzt sind sie nur auf Deutsch. Die Slowenen waren darüber erschrocken aber die Mehrheit Kärntens hat dafür abgestimmt zugunsten Jörg Haider.

Heute ist slowenische Kultur eine Minderheit aber sicher noch da. Am meistens wilkommen die Slowenen den Österreicher rein und die Slowenen fühlen sich dass sie gut integriert sind. Österreich ist als sehr Konservativ angesehen aber als es toleranter wird sollen wir einen Einstellungswandel sehen.



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